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專利申請

美國

發明專利

  • 發明專利申請的兩種類型

一般申請人在考慮申請美國發明專利時,在申請之初至少有兩種選擇:

  • 臨時申請案(provisional application)

臨時申請案可以先取得美國申請日,使發明人能夠快速且申請成本較低地獲得「專利申請中」狀態。臨時專利申請不會經過美國專利商標局的審查,並且它們會在申請之日起一年後自動過期,屆時需要提交非臨時申請,若無提出則視同放棄申請。

  •  

非臨時專利申請的內容通常更加詳細,並且需要明確寫出請求項來定義所尋求的保護範圍。非臨時專利申請一經提交,將分配給美國專利商標局的專利審查委員進行實體審查。

 

在實務上,申請人可能會選擇從臨時專利申請開始,如此一來該申請可以在美國專利商標局獲得「正在申請專利」的搶先地位,排除他人申請同樣的專利,同時發明人可以對其發明的具體細節進行微調,待到提交非臨時申請案時再提出完整的申請內容。

 

  • 在申請美國專利時,不同的術語和程序常常會讓申請人感到困惑。其中,再延續申請時經常遇到的常見術語是「部分連續案(Continuation-In-Part,又稱CIP案)」和「提出繼續審查請求(Request for Continued Examination) ,又稱RCE案」。對於參與專利申請過程的任何人來說,理解這兩個概念之間的差異至關重要。
    • 連續申請案CA(Continuation Application)
      1. 在美國專利法第120條有相關規範
        35 U.S.C. 120 Benefit of earlier filing date in the United States.
        An application for patent for an invention disclosed in the manner provided by section 112(a) (other than the requirement to disclose the best mode) in an application previously filed in the United States, or as provided by section 363 or 385 which names an inventor or joint inventor in the previously filed application shall have the same effect, as to such invention, as though filed on the date of the prior application, if filed before the patenting or abandonment of or termination of proceedings on the first application or on an application similarly entitled to the benefit of the filing date of the first application and if it contains or is amended to contain a specific reference to the earlier filed application. No application shall be entitled to the benefit of an earlier filed application under this section unless an amendment containing the specific reference to the earlier filed application is submitted at such time during the pendency of the application as required by the Director. The Director may consider the failure to submit such an amendment within that time period as a waiver of any benefit under this section. The Director may establish procedures, including the requirement for payment of the fee specified in section 41(a)(7), to accept an unintentionally delayed submission of an amendment under this section.
      2. 更詳細的規範可參考37 CFR 1.78以及MPEP §211
      3. 連續申請案是針對在先提交的非臨時申請中公開的發明、指定美國的國際申請或指定美國的國際設計申請。其中所揭露的內容不得包括任何與母案不同的新內容,只能在請求項的部分進行修正,並且需注意修正的內容沒有包含任何新技術。連續申請案的發明人必須包含母案中指定的發明人或至少一名聯合發明人。除此之外,連續申請案必須在在母案獲准、放棄或審理程序終止之前進行提交,才可以與母案享有相同申請日。
    • 部分連續申請案CIP (Continuation-In-Part)

通常稱為CIP,是一種將新的技術內容合併到現有專利申請中的專利申請類型。這意味著申請人可以在其原始發明中添加新的技術內容或修正,同時保持原始申請的優先權日期。也就是說,申請人可以根據發明的新進展擴大其發明範圍或改進某些方面,因此在部分連續申請案中,部分說明書內容與母案相同,其他部分則為母案原本所無的新增事項。這種靈活性使發明人能夠保護更廣泛的發明,而無需為每個發明或其新進展提交單獨的申請。另外,需要注意的是在部份連續申請案中僅有與母案相同的部分可主張母案申請日為有效申請日,額外增加的新新增事項只能以部份連續申請案本身之申請日為有效申請日。

  • 提出繼續審查請求RCE (Request for Continued Examination)

一般來說,申請人在與專利商標局針對Office Action進行數次答辯後,若審查委員仍認定該申請案不符合專利要件,則會發出最終核駁審定書(Final Office Action),此時若申請人進行第二次答辯仍然無法說服審查委員時,審查程序即宣告結束。申請人若仍試圖使該申請案核准,則可透過上訴(Appeal)聯邦巡迴上訴法院或提出繼續審查請求兩種方式。然而,上訴聯邦巡迴上訴法院所費不貲、程序冗長,因此實務上申請人通常較傾向以提出繼續審查請求的方式回應最終核駁審定,並藉此增加獲得專利的機會。

  • 限制要求RR (Requirement for Restriction/Election):
    1. 通常會在第一次審查意見中提出,也可以在最終審定之前的任何時間提出。並且回覆此類審查意見的時間較短,通常為兩個月,也可以繳交延期費延長至六個月。
    2. Restriction:當審查委員認為一件申請案涉及多個發明或存在一件以上獨立且不同(independent and distinct)的發明時,如果這些發明在可專利性上是可區別的,且會造成嚴重的審查負擔時,審查委員就會要求申請人選擇其中一組申請專利範圍進行申請。
    3. Elections of Species:當申請專利範圍要求保護一項發明的多個實施例時,審查委員也可能要求申請人選擇類別,以方便進行檢索。申請專利範圍可以包括一項或多項一般申請專利範圍。
    4. Unity of Invention Requirement :
      當申請專利範圍涵蓋缺乏統一性的發明時,審查委員會要求申請權利範圍必須只涉及一項發明或一組發明,以便連結起來形成一個單一的總體發明概念,此部分適用於基於PCT規則的美國國家階段申請。

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